藝術玩具(Art Toy)的定義其實有點模糊但又有脈絡可循,
他的概念其實是在發展過程中,
逐步滾動累積而成。
目前通說的藝術玩具(Art Toy)濫觴,
是約從1998年左右的香港設計師Michael Lau或Eric So等人發展而來。
那時候並沒有明確的藝術玩具概念,
但是從設計師設計概念直接衍生而來的玩偶(香港人稱公仔),
因為帶有濃厚的街頭文化色彩,
引起年輕人的追捧和市場注目。
約在同一個時期,
來自英國的插畫藝術家James Jarvis也和Silas合作推出了一款塑膠玩具”Martin”,
如果我們現在回顧,
其實James Jarvis的作品可說更貼近了藝術玩具的原始概念。

1999年左右,Kaws,
這位來自美國紐澤西的街頭塗鴉藝術家,
一連串在街頭廣告燈箱和大型海報上,
以他個人特有的XX記號和骷顱頭造型,
顛覆著名品牌的廣告,
進而和日本品牌realmad Hectic和Bounty Hunter連手發行了companion此款實體作品,
可說形成了比較完整的藝術玩具概念。
Kaws在2004年發行的5 yl companion系列,
開啟了藝術玩具的第一個黃金時代,
那時候開始出現了所謂塑膠黃金的說法,
幾乎只要是由藝術家或設計師操刀的玩具,
身價都有著驚人的漲幅,
拜網際網路蓬勃發展之賜,
這些塑膠黃金的身價幾乎都出現了百倍的交易價。  

而美國知名公司Kidrobot在西元2002年之後逐步以設計概念為導向的塑膠玩具作品,
慢慢形成了art toy的獨特概念,
那時候是以Designer toy或是Urban Vinyl Toy來稱呼這個慢慢成形的市場作品。
經過幾年蓬勃的發展,
不少美國著名的老牌塗鴉藝術家,
諸如Futura或是Doze Green,
也發行了實體作品。
同時,
pop art或是lowbrow art文化元素的加入,
可說讓整個Designer toy領域越趨多元,
在此同時,
更有不少獨立設計師的加入,
尤其以美國西岸出身的設計師或藝術家為主,
加速了藝術玩具的成熟化。
之後一些當代著名的藝術家,
諸如Ron English或是Mark Ryden,
也接續發行了一些塑膠單品,
慢慢讓Designer Toy領域,
逐步和當代藝術產生更多火花。

日本著名的當代藝術家奈良美智(Yoshitomo Nara),
在2007年發行的實體單品Sleepless Night Sitting,
更讓所謂藝術玩具首次進入國際拍賣市場,
近幾年常常拍出超過美金3萬元的落槌價。

因此,這兩三年來,
有更多的人聽過了Art Toy的這個名詞,
和由藝術玩具衍生而出的一些周邊商品,
也有更多具有藝術特質般的限定作品,
由藝術家平面畫作立體化形成的作品,
開始在藝術市場嶄露頭角,也形成了一股風潮。  

台灣的藝術玩具文化也正慢慢逐步成熟,
2015年VTSS參加Young Art Taipei(台北國際當代藝術博覽會),
就是以完整的藝術玩具概念,
首次將藝術玩具帶入當代藝術收藏的範疇。
這些有著藝術內涵,
具有限量版數特質,
同時有著相對宜人收藏價格的藝術玩具作品,
會是年輕收藏家或是小資收藏者的絕佳首選。

這些具有保值增值功能的藝術作品,
不僅能讓藝術更生活化,
相信會是未來藝術收藏不可輕忽的力量。